Wikijunior Historia/Kivikausi/Nykyihmisen esi-isät

Wikikirjastosta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Ihmisen kehitys

Ihmisen lähimmät elossa olevat sukulaiset ovat kaksi simpanssilajia - tavallinen simpanssi ja kongon simpanssi eli bonobo. Niiden ja ihmisten esi-isät erkanivat toisistaan noin 5-7 miljoonaa vuotta sitten. Simpanssitkin osaavat käyttää alkeellisia työkaluja esim. pyydystäessään muurahaisia tikulla tai rikkoen pähkinöitä suurilla kivillä.

Aluksi ihmisten esi-isät muistuttivat paljon simpanssin esi-isiä. Ne kiipeilivät vielä toisinaan puissa etsien turvaa ja ruokaa, vaikka kävelivätkin mieluummin pystyasennossa. Niitä kutsutaan apinaihmisiksi. 2,5 miljoonaa vuotta sitten Afrikassa ilmestyi uusi ihmislaji, kätevä ihminen (eli Homo habilis). Kivikauden katsotaan alkaneen, kun käteväihmiset alkoivat muokata kivestä ja kenties myös luusta työkaluja. Tätä kulttuuria kutsutaan nyrkki-iskuri kulttuuriksi (olduvain kulttuuri). Kätevä ihmiset olivat vielä melko apinamaisia.

Pystyihminen

Aluksi työkalujen valmistaminen kehittyi hyvin hitaasti. Kätevä ihmisen seuraajat pystyihmiset (homo erectus) levisivät miljoonien vuosien kuluessa Aasiaan ja Eurooppaan ja kuljettivat kivenkäsittelytaitonsa mukanaan. Ulkonäöltään pystyihminen muistutti jo enemmän nykyihmistä, vaikka olikin lyhyempi ja rotevampi. Osa pystyihmisistä kehitti käsikirveskulttuurin (Abbenvillen kulttuuri), mutta osa jatkoi vanhaa nyrkki-iskuri kulttuuria.

Noin 500 000 (eli 1/2 miljoonaa) vuotta sitten Eurooppaan ilmaantui Heidelbergin-ihminen, joka muistutti jo paljon nykyihmistä ja sen aivot olivat yhtä suuret. Ne olivat pitkiä ja lihaksikkaita metsästäjiä, jotka pyydystivät jopa leijonia ja mammutteja. Heidelbergin ihmisen loppukaudella kehittyi tulenkäsittely taito. Noin 300 000 vuotta sitten se kehittyi ilmeisesti Euroopassa vähitellen Neanderthalin ihmiseksi. Afrikassa siitä kehittyi nyky-ihminen (homo sapiens) noin 200 000 vuotta sitten.

Nämä olivat nykyihmisen tärkeimmät esi-isät. Neanderthalilaisen sukupuuttoon asti maailmassa eli yhtä aikaa aina useimpia ihmislajeja. Esimerkiksi apinaihmisiä oli yhtäaikaa monia lajeja.